Brilhando uma luz sobre aqueles que prestam cuidados de demência

 

 

A doença de Alzheimer tem um preço devastador, não apenas para as pessoas com a doença, mas também para suas famílias. Os efeitos desta doença, emocional e financeira, são sentidos por muitos em nossa sociedade. Cuidar de parentes que sofrem desta condição debilitante é verdadeiramente um trabalho de amor e, infelizmente, vem com altos custos. Este mês, conforme observamos o mês nacional do cuidador familiar, procuramos esclarecer alguns dos aspectos, muitas vezes negligenciados, de cuidar de alguém com essa doença.

 

Hoje, mais de 15 milhões de americanos prestam cuidados não pagos a mais de 5 milhões de pessoas que vivem com Alzheimer ou outras demências. Estima-se que em 2016 esses profissionais prestaram 18,2 bilhões de horas de assistência, muitas vezes ao custo de sacrifícios pessoais e financeiros, de acordo com uma pesquisa da Associação de Alzheimer para os Fatos e Dados da Doença de Alzheimer de 2016. Uma grande porcentagem daqueles que são cuidadores de alguém com Alzheimer reduz suas próprias despesas (incluindo alimentação, transporte e assistência médica) para pagar os cuidados relacionados à demência de um membro da família ou amigo. Muitos cuidadores reduzem ou param de trabalhar para cuidar de um ente querido, resultando em perda de renda.

Estudos mostram que pessoas com 65 anos ou mais sobrevivem em média de 4 a 8 anos após o diagnóstico de demência de Alzheimer, e algumas vivem até 20 anos com a doença de Alzheimer. E sem nenhuma prevenção conhecida, cura ou maneira de retardar a progressão da doença, o impacto em nossa nação e em nossos cuidadores continua a crescer.

O alto custo do Alzheimer nos cuidadores pode ser ainda maior; no entanto, os benefícios da Previdência Social ajudam a compensar alguns desses custos de assistência e serviços. Os planos de seguro de saúde tradicionais e o Medicare normalmente não cobrem as estadias prolongadas em lar de idosos que as pessoas nos últimos estágios da doença geralmente exigem. O Seguro Social é usado em todo o país para pagar por serviços de cuidados intensivos para pessoas que vivem com demência.

Desde 2010, a Previdência Social incluiu o Early-Onset Alzheimer como uma condição de Subsídio Compassivo para o programa de Seguro de Invalidez da Previdência Social, fornecendo acesso a revisão acelerada dos pedidos de benefícios da Previdência Social para menores de 65 anos. A Associação de Alzheimer teve orgulho de defender esta inclusão para seus constituintes e outros afetados por esta doença.

Enquanto continuamos a trabalhar em prol de uma cura e tratamentos que melhorem a qualidade de vida e reduzam os custos, é importante ter acesso a serviços e suporte acessíveis. Isso inclui fornecer suporte para aqueles que prestam atendimento. Para saber mais sobre como funciona o seguro de invalidez do Seguro Social, visite a página de incapacidade do Seguro Social. Você também pode visitar o site Compassionate Allowances do Social Security para saber mais sobre o Alzheimer e outras condições médicas que permitem o processamento acelerado dos benefícios por incapacidade do Seguro Social.